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March 14, 2007

記憶改善の香り作戦

Scent Strategy for Improving Memory

記憶改善の香り作戦

Smelling Rose Scent May Strengthen Memory During Sleep

睡眠中にローズの香りを嗅ぐことは記憶増強になることがある。

Smelling a scent while learning and again during deep sleep may help you remember what you learned, German scientists report.

学習中に香りを嗅いで、再び深い眠りの間に香りを嗅ぐことは学習したことを思い出すのに役に立つことがあります。ドイツの科学者は報告しています。

They studied 74 healthy adults who were 20-30 years old. Participants saw pairs of cards jumbled across a computer screen.

20-30歳の健常者7カ4人を研究した。参加者はコンピュータ・スクリーンで全体ばらばらになったペアーカード(神経衰弱カード)を見た。

Some participants sat at computers in a room perfumed with rose scent. Others sat at computers in unscented rooms.

一部の参加者は、バラの匂いがする部屋のコンピュータに座った。他の人は、香りがない部屋のコンピュータに座った。

All participants spent the night at a sleep lab. They wore electrodes on their scalp to monitor their brain activity during sleep.

全ての参加者は、睡眠研究室で夜を過ごした。睡眠中に脳活動をモニターするために頭皮に電極をつけていた。

While participants slept deeply or while they experienced light REM (rapid eye movement) sleep, their rooms were briefly perfumed with the rose scent.

参加者が熟睡中または軽い眠り・レム睡眠(急速な目の運動)を体験する間、部屋には短時間バラの匂いを漂わせられた。

The next day, participants took a computerized pop quiz that challenged them to locate the card pairs they had seen the previous day.

翌日、参加者は前日に見たペアーカードを彼らに探すよう要求したコンピュータ化されたポップ・クイズを行った。

Scent of a Memory 

記憶の香り

Participants who had smelled the rose scent twice -- during the computer session the previous day and during deep sleep (non-REM sleep) -- performed best on the quiz.

前日にコンピュータ・セッションの間と熟睡(ノンレム睡眠)の間 、2回ローズの香りを嗅いだ参加者は、クイズに関して最も成績が良かった。。

Smelling the rose scent during light REM sleep didn't boost test scores.

軽い眠りのレム睡眠の間にローズの香りを嗅ぐことは検査スコアーを押し上げなかった。

For comparison, the researchers repeated the experiment with another group of people who only smelled the rose scent during the daytime. That didn't affect test scores.

比較のために、研究者は昼間の間にローズの香りを嗅いだけの他の郡に人々で実験を繰り返した。そのことは検査スコアーに影響しなかった。

To learn more about the scent-memory connection, the researchers asked 14 participants to sleep in a magnetic resonance imaging (MRI) scanner.

香りと記憶の関係についてより学習するために、研究者は14人の参加者に磁気共鳴画像法(MRI)のスキャナ内で眠るよう依頼した。

magnetic resonance imaging (MRI):磁気共鳴画像法

The scanner is a large device with a tunnel in the middle of it. Participants slept with their heads in the scanner. They had participated in past MRI studies, so they were familiar with the MRI machine and were able to fall asleep in the unusual setting. They also wore earplugs and headphones to reduce noise.

スキャナーは磁気共鳴画像法の中心にトンネルを備えた大きな装置です。参加者は頭をスキャナに入れて眠った。彼らは過去に磁気共鳴画像法研究に参加したことがあったので、磁気共鳴画像法装置に慣れていて、普通でない設定で眠りにつくことができた。また、参加者は雑音を減らすために耳栓とヘッドホンをつけた。

Their brain scans show that a certain brain area -- the hippocampus -- was particularly active while participants smelled the rose scent during deep sleep.
それらの脳スキャンは、参加者が熟睡の間にローズの香りを嗅いでいると、ある脳の部位―海馬―が特に活性したことを示しています。

Hippocampus:海馬

The hippocampus may be a key brain area in building memories, and scent may strengthen that process, the researchers conclude. They didn't test any other smells to see if rose scent is particularly memorable

海馬は記憶を構築することにおいて要の脳部位である可能性があって、香りがその過程を強化することになると研究者は結論づけています。ローズの香りが特に記憶にのこるかを確認するために他のいかなる香りも試験しなかった。

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Comments

この実験の結論は、「海馬は記憶を構築することにおいて要の脳部位である可能性があって、香りがその過程を強化することになる」ということであって、ローズの香りが記憶に作用しているかどうかは調べられてないようですね。

よって「睡眠中にフィトアロマ・ローズオットー精油の香りで記憶増強かも?」という期待を裏付けるものは、この論文の主旨からは導き出されないと思います。

「あるある大辞典」の事件がマスメディアの信用をおとしめたのと同様、商品を販売する立場の人の都合の良い拡大解釈が、アロマテラピーの信頼性をかえって傷つける事にはなりませんか?

数百年の歴史があるはずのアロマテラピーを、いまだにエセ科学と呼ぶ人がいる事実の根はこんなところにあるのでは、と感じました。

Posted by: megumi | March 15, 2007 at 11:13 PM

表題が誤解を生じるとのご指摘を頂きましたので表題を変更いたしました。

Posted by: フィトアロマ研究所 | March 17, 2007 at 12:04 AM

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